10th World Forum for a Responsible Economy - Concept note

Philippe VASSEUR, RESPECO Institute President

The 10th World Forum for a Responsible Economy will be held October 10th through 14th, 2016 in alternating venues across five French cities: Lille (on the 10th), Strasbourg (11th), Grenoble (12th), La Rochelle (13th), and Paris (14th).

The Forum's underlying principle remains, more than ever, intent on presenting best practices from across the world, in order to demonstrate that pragmatic and easily replicable solutions are available for promoting and developing a "responsible economy".


The general topic of this 10th Forum event will focus on the role of companies in society: beyond their economic performance, what can reasonably be expected from companies? What's the minimum level of social responsibility that companies should embrace? On the other hand, where are the limits of what society can demand of companies?

Under the banner "What should we expect from Companies?" (or "What purpose do Companies serve?"), Forum deliberations will be organized around three major headings.


Companies are responsible for creating jobs. Naturally. But will they be able to expand workforce participation to a point of eliminating unemployment?

Artificial intelligence, including the use of robots, will be accomplishing a greater number of human tasks with tens of millions of jobs being lost throughout the world. New kinds of employment will of course be created, but will the number of position openings be sufficient?

The trend towards "uberizing" labor has led to downsizing the workforce in favor of other types of relationships with the company. Will this trend produce a situation with smaller company staffs, while at the same time a greater number of individual entrepreneurs?

In the future, if "machines" replace - at least partially - human beings in the wealth creation process, how can the ensuing job shortage be remediated? Would it be feasible to envision, over the long term, widespread implementation of a "universal basic income", along the lines of that being experimented in Finland and the Netherlands (Utrecht)?


Companies' organization and operations are in a state of flux. Such is the point of view adopted and defended by a range of corporate leaders like Pierre-André de Chalendar, CEO of Saint-Gobain, who considers that we have entered the era of "collaborative management".

What are the forms and outcomes of this management with fewer hierarchical layers? How can managers and other employees become more heavily involved in these decentralizing operations, especially with respect to raising the company's overall performance?

According to the World Happiness Report, the "100 best companies to work for in America" operate more efficiently than those not on the list: to what extent can improving employees' well-being (i.e. "workplace happiness") contribute to creativity and performance?

What is the future of telecommuting? Technological breakthroughs can definitely stimulate its further development both within firms and by outsourcing certain tasks (see above discussion on "uber-izing" labor)?

What are or might be the consequences of these changes on labor relations (specifically on trade unions)?

The collaborative approach is obviously not limited to a company's internal relations but can easily extend externally to joint corporate ventures and all the diversity they entail. Such a framework has the potential to form networks of companies (or networked companies), with a chain of segmented functions. Large "industrial" firms have already opted to no longer produce manufactured goods themselves, preferring instead to delegate this activity to subcontractors.

The advent of 3D printing could intensify this practice and introduce it into smaller-sized companies. How will this trend play out? What are the inherent risks as well as opportunities?



Will the effect of globalization lead to standardized companies? Do differences pertain solely to the scale and sector of activity or can cultural specificities exert an influence (e.g. existence of a distinct francophone company) or perhaps geographic parameters (e.g. European company)? From this perspective, does the world offer certain aggregation trends better than others; hence, would some geographic sectors be more likely than others to give rise to responsible entrepreneurship?

At the "territorial" level (country, region, city), is it possible to generate "ecosystems" that foster "local" dynamics favoring a responsible economy. What are the most appropriate examples (especially in the cities and regions hosting this Forum)?

How do public authorities, at all levels, motivate companies to assume their global responsibility? What institutional and territorial systems are available to nurture the development of responsible companies? How would call for tender clauses be written to advantage responsible companies in procurement contract awards? Moreover, what kinds of tax incentives can be granted for approaches that incorporate corporate social responsibility (CSR)?

Next comes the topic of evaluation: according to which methodology and with which set of indicators are a company's responsibility and overall performance to be measured?

Is extra-financial reporting, more widely practiced by large (or medium-sized) companies, an efficient tool? Or for some, wouldn't it be more of an alibi? A plethora of "CSR labels" are in circulation, which can on occasion lead to confusion. What's the right approach to defining consensus indicators, recognized as being - at least in theory - universal?

All these discussions can help trigger engagement from public authorities regarding the challenges of a responsible economy, in particular during election season.

The topics raised surrounding these three major issues (labor, organization and territory) will be addressed through the lens of a presentation on best practices using various "formats": plenary sessions, workshops (creative lab, CSR lab), lunchtime conferences, etc.


As mentioned above, territorial dynamics will be showcased in each of the cities hosting this Forum.


10ème Forum Mondial de l’Economie Responsable


Le 10ème Forum Mondial de l’Economie Responsable/World Forum for a Responsible Economy se déroulera du 10 au 14 octobre 2016 successivement dans cinq villes de France : Lille (10), Strasbourg (11), Grenoble (12), La Rochelle (13) et Paris (14).

Le principe « de base » du Forum reste - plus que jamais - de présenter des bonnes pratiques issues des cinq continents afin de démontrer qu’existent des solutions concrètes et duplicables pour promouvoir et développer une « économie responsable ».

Le thème général de ce 10ème Forum portera sur le rôle de l’entreprise dans la société : au-delà de sa performance économique, que peut-on (raisonnablement) attendre d’elle ? Quel est le minimum de responsabilité sociétale qu’elle doit exercer. Mais, aussi, quelles sont les limites de ce qui peut lui être demandé ?

Sous le titre général : « L’Entreprise…pour quoi faire ? » (ou l’Entreprise…à quoi ça sert ?), les travaux du Forum seront organisés autour de trois grandes questions.


Ce sont les entreprises qui créent de l’emploi. Certes. Mais pourront-elles en créer autant qu’il le faudrait pour éradiquer le chômage ?

L’intelligence artificielle, les robots vont accomplir de plus en plus de tâches humaines et des dizaines de millions d’emplois vont disparaître dans le monde. Les nouveaux emplois qui vont être créés le seront-ils en nombre suffisant ?

L’ « ubérisation » du travail tend à remplacer en partie le salariat par d’autres formes de relations avec l’entreprise. Cela conduira-t-il à ce qu’il y ait de moins en moins de salariés dans les entreprises mais un nombre grandissant d’entrepreneurs individuels ?

Dans le futur, si les « machines » prennent – au moins partiellement – la place des humains dans la création de richesse, comment pallier l’insuffisance d’emplois ? Peut-on envisager à terme la généralisation d’un « revenu universel de base » du type de celui qu’il a été décidé d’expérimenter en Finlande et aux Pays-Bas (à Utrecht) ?


L’organisation et le fonctionnement de l’entreprise sont en pleine évolution. C’est du moins ce que pensent et affirment des dirigeants tels que Pierre-André de Chalendar, PDG de la Compagnie de Saint-Gobain, qui estime que nous sommes entrés dans « l’ère du management collaboratif ».

Quelles sont les formes et quels sont les résultats de ce management de moins en moins hiérarchique ? Comment impliquer davantage les cadres et les autres collaborateurs dans ce fonctionnement plus décentralisé et, en particulier dans la performance globale de l’entreprise ?

Selon le World Happiness Report, les « 100 best companies to work in America » ont un taux de rendement supérieur aux autres : dans quelle mesure l’amélioration du bien-être des salariés (« le bonheur au travail ») peut-elle être un facteur de créativité et de performance ?

Quel avenir pour le télétravail ? Les évolutions technologiques peuvent favoriser son développement à l’intérieur des entreprises mais aussi en externalisant certaines tâches (voir ci-dessus « l’ubérisation du travail ») ?

Quelles sont ou peuvent être les conséquences de ces changements sur les relations sociales (et sur les organisations syndicales) ?

Le mode collaboratif ne se limite évidemment pas à l’interne mais peut s’étendre, en externe, aux coopérations entre les entreprises, dans leur très grande diversité. Peuvent ainsi se constituer des réseaux d’entreprises (ou des entreprises en réseau) avec une chaine de fonctions segmentées. De grandes entreprises « industrielles » ont déjà choisi de ne plus produire elles-mêmes de biens manufacturés, préférant déléguer cette fonction à des sous-traitants.

L’essor de l’impression 3D peut accentuer cette pratique et la diffuser au sein d’entreprises de plus en plus petites. Quelles sont les conséquences de cette tendance ? Quels en sont les risques ou quelles opportunités peut-elle présenter ?


La mondialisation/globalisation aboutit-elle à l’uniformisation des entreprises ? Les différences ne portent-elles que sur la dimension et le secteur d’activité ou existe-t-il des spécificités culturelles (par exemple la francophonie) ou géographiques (par exemple l’Europe) ? De ce point de vue, y a-t-il dans le monde des tendances collectives meilleures que d’autres, donc des territoires plus propices que d’autres à l’entrepreneuriat responsable ?

Au sein des « territoires » (pays, régions, villes) peuvent se constituer des « écosystèmes » favorisant des dynamiques « locales » d’économie responsable. Quels en sont les meilleurs exemples (notamment dans les villes et les régions où se tient le Forum) ?

Comment les pouvoirs publics, à tous niveaux, incitent-ils les entreprises à assumer cette responsabilité globale ? Quels sont les cadres institutionnels et territoriaux favorables à l’épanouissement d’entreprises responsables ? Quelles sont, par exemple, les clauses d’appels d’offres qui peuvent favoriser les entreprises responsables dans l’attribution des marchés publics ? Ou encore, quels sont les encouragements fiscaux qui peuvent être accordés pour les démarches de responsabilité sociétale des entreprises (RSE) ?

Se pose alors la question de l’évaluation : selon quelle méthode et avec quels indicateurs mesurer la responsabilité et la performance globale de l’entreprise ?

Le reporting extra-financier, de plus en plus pratiqué par les grandes (ou moyennes) sociétés, est-il un outil efficace ? Ou n’est-il, pour certains, qu’un alibi ? De très nombreux « labels RSE » prolifèrent, parmi lesquels il n’est pas toujours facile de se retrouver. Comment parvenir à définir des indicateurs incontestés, reconnus – ou pouvant l’être – universellement ?

Toutes ces réflexions peuvent contribuer à une plus forte interpellation des pouvoirs publics sur les enjeux de l’économie responsable…notamment à l’occasion de prochaines échéances électorales. 

Les thèmes de ces trois grandes questions (travail, organisation, territoire) seront traités à travers la présentation de bonnes pratiques dans différents « formats » : séance plénière, workshop (Creative lab, CSR lab), thematic lunch…

Comme il est indiqué plus haut, les dynamiques territoriales seront mises en valeur dans chacune des villes accueillant le Forum.